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    高抒
    我所认识的J. R. L. Allen教授
    2020-11-10 21:34
    阅读:1741

      (作者注:北京时间1020日下午BSRG(英国沉积学会)邮件群发布消息说,John R. L. Allen教授逝世,享年88岁。过去我写过一篇短文“我所认识的J. R. L. Allen教授”,现转载到科学网个人博客,以纪念这位智慧而勤奋的学者。)


    英国学者J. R. L. Allen教授的学术著作,每一个研究潮汐环境的人都不会是陌生的。1984年,那时我在南京大学攻读硕士学位,杨巨海老师捧着影印本的Allen教授的巨著《沉积构造》(Allen, J. R. L. 1982. Sedimentary Structures: Their Character and Physical Basis. Elsevier, New York, 1258pp.)推荐给我们的情形,至今仍历历在目。在英国,他是一传奇式的科学家,大家公认他是一个极度聪慧而又特别勤奋的人,我的导师M. B. Collins教授就说他是“a very intelligent man”。据说他在攻读博士学位时,因忙于写作和发表一篇又一篇的国际学术刊物论文,竟致于忘却了博士学位论文提交和答辩的截止日期,因而没有获得博士学位。而他对此并不在意,一路走来,发表了无数篇SCI论文和学术专著,很早就被当选为英国皇家学会会员(FRS,其学术地位类似于美国科学院院士)。在这些专著中,除《沉积构造》之外,《物理沉积过程》(Allen, J. R. L. 1970. Physical Processes of Sedimentation. Allen & Unwin, London, 248pp.)、《物理沉积学原理》(Allen, J. R. L., 1985. Principles of Physical Sedimentology. George Allen & Unwin, London, 272pp.)等著作也为沉积学领域的人们所熟知。

    1994年的一天,在我留学英国南安普顿大学攻读博士学位期间,我的导师M. B. Collins教授决定带领研究组的全体成员去英国Reading大学沉积学研究所,Allen教授的研究组一起召开一次学术研讨会,这使我有机会近距离观察Allen教授其人。学术研讨会的名称“河口海岸与浅海沉积动力学-南安普顿和里丁联合研讨会”(Shallow Marine, Coastal and Estuarine Sediment Dynamics — A Joint SUDO-PRIS Research Discussion Meeting,两个研究组的成员(Allen Collins教授除外)轮流宣读论文。记得我的题目是Investigate into beach stability and offshore sediment transport”。在大家宣读论文时,Allen教授不时地记录什么,之后又与大家一起提问讨论。会议中间茶歇时,大家拿起杯子,泡一杯咖啡,边喝边继续讨论问题,喝完后就把杯子放入了水池。这时,让我颇感惊讶的是,Allen教授拿起刷子,一个一个地洗了起来。他的研究组的人似乎并没有人觉得有什么不对。他一边洗,一边说,你们讨论问题吧,我一会儿就洗完了。与他交往过的人都说,他朴实得像一个农夫,举动也像。如果他要出野外,把铁锹等工具放到汽车的后备箱就出发了,而取回的样品很快就神奇地化成了论文,好像在外出前他早已有了腹稿。

    Allen教授有着非凡的学科综合能力和语言能力。经过一段时间研究,他就会写作长篇论文,总结研究成果,提出新的科学问题。他发表的最长的论文达182页,占据“Sediment Geology”刊物两期合刊的篇幅。他在2000年发表的关于潮滩、盐沼研究的综述论文也长达76页。从这些论文中,从他引用的文献中可知,他对于一个领域的几乎每位学者的研究都了如指掌,每一点进展都会被他关注到。他的论文可读性很强,英文的结构和句式可成为我们许多人(尤其是非英语国家学)的典范。大概是由于他自己的多产,他认为研究生都应有较多的研究成果。他指导的一位博士研究生发表了Marine Geology刊物的论文两篇,即便如此,他仍然觉得不够标准,不能答辩,要求学生继续研究。

    科学组织有时会因杰出科学家的离去出现有趣的变化。Allen教授在65岁年龄上退休,Reading大学沉积学研究所一时找不到同样杰出的学者来顶替所长的职位,竟然发生了研究机构的生存危机!

    退休之后,Allen教授从前一样高产,发表的论文也仍然是那么的有生气。接下来又发生了两件事。第一件是Allen教授觉得未获博士学位总是一个缺憾,于是在剑桥大学注册,开始攻读“海底考古学”领域的博士学位。一位功成名就的FRS在老年阶段开始读博士,让不少人觉得新奇。第二件事更有趣,就是最近传来的消息说他攻读博士研究生未果,最终未获博士学位。很可能是比他还年轻的博士生指导老师或答辩委员会的成员不认可他在这一领域的成果吧。这两件事是在英国,要是在我国则不大可能发生,两者都发生就更不可能了,因此值得我们深思。


    (高抒, 2018. 我所认识的J. R. L. Allen教授. 走向蓝色海洋,中国文史出版社, 北京, 89-90.


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