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    张梦然

    7500多万年前哺乳动物就有社群行为
    2020-11-03 09:45
    来源:科技日报

     

    科技日报北京11月2日电 (记者张梦然)英国《自然·生态与演化》杂志2日发表的一项生物学研究,美国科学家团队报道了可追溯至7550万年前的哺乳动物社群行为。科学家们发现了哺乳动物的一个新属——鼠形多瘤齿兽类的化石样本,其中包括多个身处同一地穴的个体骨架,提示了哺乳动物可能从中生代就具有社群行为了。

    所谓社群行为,是指同种动物间或异种动物间的集体合作行为。动物组成的永久性社群,都有较稳定的群体结构和一定的行为规范,还有明确的分工和组织。社群的维系依赖于合作互利的关系,成员行为的相互协调还需要有效的“沟通”机制。一般来讲,都需要出现个体之间不同的等级、成员间相互依赖互动频繁、有一定的目标和成员协作分工、成员有归属感等基本特点。

    虽然现在的大量胎盘哺乳动物都有社群行为,但卵生和有袋类哺乳动物社群性相对缺乏,这让研究人员一直相信哺乳动物的祖先过着独居生活,直到恐龙在约6600万年前灭绝以后才有所改变。

    此次,美国华盛顿大学研究人员卢卡斯·威孚及其同事描述了在美国蒙大拿州发现的小型哺乳动物沉积骨骼,这些骨骼来自埋葬在一起的多个跨代个体,时间可追溯至晚白垩世。这些骨架代表了鼠形多瘤齿兽类哺乳动物的一个新属,作者将其命名为“F·primaevus”。

    研究人员表示,这个属名来自希腊文,意思是友好的或亲切的,形容科学家们从这些化石中解读到的行为。“F. primaevus”物种的腿部特别强壮,很适合掘洞,这让它们能组成最多5名个体的跨代挖洞组。根据现存掘穴社群哺乳动物(如兔)的行为,研究团队认为化石中的个体与它们有亲缘关系。

    研究人员总结表示,这些化石提供的证据可以表明,哺乳动物在逾7500万年前就有社群行为了。

     
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